Cómo las dosis bajas de compuestos disruptores endocrinos afectan la salud

Nuestras glándulas endocrinas envían señales químicas y hormonas que dirigen casi todos los aspectos del desarrollo, desde la formación de óvulos y espermatozoides en adelante. Una parte importante de la señalización hormonal es la activación y desactivación de genes, además de otros procesos fisiológicos. Este proceso es esencial para todos los aspectos de la vida humana.

Un disruptor endocrino es un agente exógeno (externo) que interfiere con la producción, liberación, transporte, unión, acción o eliminación del cuerpo de hormonas naturales. Estas son algunas de las mayores amenazas para la sostenibilidad y para la vida misma. Los compuestos disruptores endocrinos están en todas partes, desde nuestros hogares hasta los bosques tropicales más distantes.

Si no hay un receptor para una hormona en un tejido o una célula, no hay respuesta. Si hay receptores, la unión de la hormona con el receptor comienza a producir efectos celulares. El trabajo preliminar para estos comienza en el útero y se desarrolla durante toda la vida. Los compuestos disruptores endocrinos interfieren con el proceso de señalización. La piratería del sistema hormonal hace que la alteración endocrina sea preocupante.

Cuando una hormona, una sola molécula, golpea un receptor, la respuesta a esa molécula se amplifica para crear una cascada de millones de eventos químicos celulares.

Este concepto, el “efecto del segundo mensajero”, ganó un premio Nobel en 1971. Imagen cortesía del Dr. Fredrick vom Saal, Universidad de Missouri

Llamado el «efecto del segundo mensajero», esta comprensión muestra cómo una sola molécula puede tener efectos posteriores en la vida de un feto y la vida de un individuo. Un solo evento de unión de hormona-receptor puede amplificarse cientos de miles, si no millones, de veces en la cascada de procesos químicos posteriores que siguen a la unión inicial.

Estamos expuestos a compuestos disruptores endocrinos a través de los pesticidas, los revestimientos de ollas y sartenes, los retardantes de llama, los BPA que se usan para fabricar botellas y latas, el papel térmico que se usa en los cajeros automáticos y otros recibos, los sistemas de alcantarillado, las aguas de los vertederos y casi en todas partes. .

Las dosis bajas causan obesidad mórbida. En el siguiente ejemplo, al animal con obesidad mórbida de la derecha se le administró un disruptor endocrino de 1 parte por billón, mientras que tenía el mismo «estilo de vida» que su hermano de control, a la izquierda.


Newbold et al., 2005, 2007

Contrariamente a la intuición, si el animal experimental hubiera estado expuesto a una dosis alta, 1000 veces la dosis que causó la obesidad, el animal no «explotaría». De hecho, habría crecido más flacucho que el animal de control. A las dosis en las que el ratón se vuelve demacrado, otros efectos toxicológicos pueden provocar la muerte.

Este fenómeno, las dosis altas causan un efecto, las dosis bajas causan el opuesto, no es infrecuente debido a la exposición a sustancias químicas que alteran el sistema endocrino. La investigación de una red de científicos de todo el mundo continúa compartiendo datos sobre cómo las dosis bajas afectan la salud humana y ambiental.

Para una inmersión profunda, en este seminario web, Pete Meyers, Ph.D., Environmental Health Sciences and Dept. of Chemisty en Carnegie Mellon University , entrega un mensaje fascinante y esencial sobre la realidad endocrinológica de las dosis bajas y cómo los procesos regulatorios actuales no abordarlos adecuadamente.

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