El esfuerzo hercúleo de las columnas de cromatografía pioneras

Al Dr. Mikhail S. Tsvet (también escrito Tsvett, Tswett, Tswet, Zwet y Cvet) se le atribuye el descubrimiento de la cromatografía. En sus experimentos, vio que se producía la separación de coloridos pigmentos vegetales y, lo que es más importante, formuló una explicación de por qué sucedía. Descubrió que podía controlar este proceso y, además, se dio cuenta de que no tenía por qué limitarse a separar pigmentos.

El viaje desde la observación hasta la comprensión y la exploración debe haber sido emocionante para el botánico trabajador. Tsvet comprendió que, si bien podía separar los pigmentos vegetales (los analitos) usando tiza molida (fase estacionaria) y éter de petróleo y etanol (fases móviles), sería posible separar cualquier número de mezclas si pudiera encontrar la combinación correcta. de fases estacionarias y móviles.

A lo largo de su carrera, Tsvet catalogó una lista de más de 100 sustancias diferentes utilizadas como fases estacionarias en sus experimentos. Está claro que entendió lo que hace una buena fase estacionaria y lo que no. Si bien encontró muchas opciones inadecuadas en su exploración, la amplitud de su investigación es impresionante, especialmente teniendo en cuenta la era y la ciencia analítica de la época. 1,2

Los trabajos de investigación sobre el tema no pueden catalogar todas las cosas que trató de separar con esas más de 100 fases estacionarias diferentes. Sin embargo, todavía es inspirador pensar en su perseverancia e ingenio.

A pesar de que hoy en día estamos más enfocados en pequeñas esferas de sílice porosa cubiertas con productos químicos especiales, o películas de polímero ultrafinas que recubren tubos capilares largos y estrechos, es inspirador recordar esos primeros días de descubrimiento. Cuando Tsvet estaba en modo experimental, llenó columnas con todo, desde aluminio elemental hasta claras de huevo y carbón compuesto de sangre y huesos.

Si bien los principios de las separaciones cromatográficas no han cambiado en más de cien años, la tecnología de columnas sí lo ha hecho, y PerkinElmer puede suministrar muchos tipos diversos de GC, LC, SFC y fases estacionarias preparativas.

Notas:

  1. Ettre, LS y Sakodynskii, KI (1993). MS Tswett y el descubrimiento de la cromatografía I: primeros trabajos (1899-1903). Cromatografía . vol. 35, núm. 3/4, 223-231.
  2. Ettre, LS y Sakodynskii, KI (1993). MS Tswett y el descubrimiento de la cromatografía II: finalización del desarrollo de la cromatografía (1903-1910). Cromatografía . vol. 35, núm. 5/6, 329-338.
  3. En la literatura encontrará Dr. Tsvet también deletreado  Tsvett ,  Tswett ,  Tswet ,  Zwet y  Cve
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