El papel importante que juega la imagenología de bioluminiscencia in vivo en la investigación de COVID-19

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En febrero de 2020, justo antes de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara la COVID-19 como una pandemia mundial, el director general de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, declaró que para controlar el brote sería necesario aprovechar el poder de la ciencia. “Hay preguntas para las que necesitamos respuestas y herramientas que necesitamos desarrollar lo más rápido posible”, dijo. De hecho, los investigadores no estaban seguros del origen del virus, los mecanismos de patogénesis o cuándo las personas eran más infecciosas. También tenían información limitada sobre los fenotipos de la enfermedad o qué tratamientos podrían ser efectivos. Avance rápido dos años y la tubería para vacunas y terapias contra el SARS-CoV-2 está floreciendo. Más de 300 terapias y 250 vacunas se encuentran actualmente en diversas fases de desarrollo, y muchas otras se están explorando en la etapa de descubrimiento. Esto se suma al puñado de opciones terapéuticas que ya están disponibles en ciertos países, incluidos los antivirales orales Paxlovid y molnupiravir, remdesivir intravenoso y varios anticuerpos monoclonales anti-SARS-CoV-2. Una parte significativa de este éxito se puede atribuir a las herramientas y tecnologías disponibles para los investigadores al comienzo de la pandemia. Por ejemplo, los diagnósticos de COVID-19 podrían realizarse mediante pruebas serológicas o de ácido nucleico, las variantes emergentes podrían monitorearse mediante la secuenciación del genoma completo y las tecnologías de detección de alto rendimiento demostraron ser muy útiles para el desarrollo de fármacos.

Imágenes de bioluminiscencia in vivo para SARS-CoV-2

Otra herramienta que surgió durante la pandemia fue la imagen por bioluminiscencia in vivo (BLI), una técnica no invasiva de alta sensibilidad basada en la detección de la luz producida por reacciones catalizadas por luciferasa. BLI es una técnica bien establecida para estudiar enfermedades infecciosas. Se utiliza para detectar, localizar y cuantificar células inmunitarias, patógenos o procesos inmunológicos específicos. Al visualizar la infección por SARS-CoV-2 en modelos animales, los investigadores han podido obtener una comprensión más profunda de los mecanismos del virus y estudiar la respuesta a las intervenciones terapéuticas. Por ejemplo, al usar BLI, los investigadores han podido validar terapias de manera no invasiva, estudiar biomarcadores y monitorear la administración de vacunas, proporcionando información clave que se puede traducir a la clínica y beneficiar directamente a los pacientes infectados con SARS-CoV-2. Para obtener más información sobre la aplicación de BLI para monitorear la infección por COVID-19 y la respuesta a la terapia, lea nuestra última revisión de la literatura ‘ Aplicaciones de imágenes de bioluminiscencia in vivo para SARS-CoV-2′ .
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