Nuevas regulaciones para monitorear los productos químicos de Forever en el medio ambiente

Desde su desarrollo en la década de 1940, las PFAS (sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo) se han utilizado en aplicaciones industriales debido a su estabilidad química, estabilidad térmica y alta resistencia a la degradación. Los productos químicos PFAS han sido denominados «productos químicos para siempre», porque son extremadamente persistentes y duran miles de años. Una atención significativa ha colocado a PFAS como una amenaza ambiental y de seguridad que emerge rápidamente en los Estados Unidos. Los PFAS generalmente se liberan durante el tratamiento térmico de desechos y productos de combustión incompleta y se pueden encontrar en una variedad de productos que incluyen espumas para extinguir incendios, envases de alimentos, utensilios de cocina antiadherentes, cosméticos y productos de limpieza. La bioacumulación de PFAS ocurre en los sitios de producción y vertederos, los cuales actúan como los lugares principales para la lixiviación de PFAS en aguas subterráneas y superficiales. Esta contaminación por PFAS llega al suministro de agua que a menudo se usa para consumo humano y aplicaciones agrícolas. Sin las medidas adecuadas para eliminar las partículas contaminadas, muchas instalaciones de tratamiento de agua siguen siendo vulnerables a la contaminación por PFAS.

Al problema se suma la gran cantidad de PFAS existentes, con casi 7000 compuestos relacionados con PFAS actualmente reconocidos y más compuestos derivados de PFAS que se esperan en el futuro. Como resultado, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha creado un plan de acción para abordar la contaminación por PFAS en el agua potable. Las regulaciones, como la quinta Regla de monitoreo de contaminación no regulada (UCMR 5), son fundamentales para los esfuerzos de detección y tratamiento, ya que los sistemas públicos de agua requieren un análisis de PFAS, con casi 10,000 sistemas de agua que necesitan análisis. El período de muestreo finaliza en 2025, cuando los datos de muestreo se recopilarán y analizarán para la revisión de 2026. Echemos un vistazo a los desarrollos de PFAS en UCMR 5 y el futuro de la regulación de PFAS.

infografia de agua

3 directivas de la EPA

La EPA ha desarrollado un enfoque integrado para abordar las preocupaciones ambientales y de seguridad de PFAS, que se enfoca en mejorar la contaminación de PFAS y apoyar la justicia ambiental. 1

  1. Investigar

La EPA está considerando el ciclo de vida de PFAS, garantizar la toma de decisiones con base científica para definir categorías de PFAS y métodos, investigar las fuentes de contaminación y las vías de exposición, y comprender mejor cómo la carga de la contaminación por PFAS afecta a las comunidades con preocupaciones de justicia ambiental.

  1. Restringir

Se hace hincapié en la prevención de la entrada de PFAS al medio ambiente, responsabilizando a los contaminadores por medio de las autoridades legales, establecer programas voluntarios para reducir las emisiones de PFAS y prevenir o minimizar el impacto de las emisiones de PFAS en todas las comunidades, independientemente de los ingresos y la raza.

  1. remediar

Con el objetivo de remediar rápidamente la contaminación por PFAS, la EPA aprovechará el poder de las autorizaciones legales para maximizar el financiamiento y el desempeño de las partes responsables, acelerar la ejecución del tratamiento y la eliminación de PFAS y priorizar la protección de las comunidades desfavorecidas a través del acceso equitativo de soluciones PFAS.

La Ley de Agua Potable Segura (SDWA)

SDWA ha permitido a la EPA exigir que los sistemas de agua realicen muestreos de contaminantes no regulados cada cinco años. En marzo de 2021, la EPA publicó la Quinta Regla de Monitoreo de Contaminantes No Regulados que presenta nuevos datos para mejorar la comprensión de la EPA sobre la frecuencia de 29 compuestos de PFAS que se encuentran en el agua potable de la nación y, específicamente, en qué niveles. Se espera que UCMR 5 amplíe la cantidad de sistemas de agua potable participantes, generando datos que optimizarán su capacidad para realizar evaluaciones de contaminación estatales y locales. 2

Definiciones necesarias para comprender la 5.ª regla de control de contaminantes no regulados (UCMR 5)

  • Sistema Público de Agua (PWS): Suministra agua para consumo humano a través de tuberías/otros medios de transporte construidos a por lo menos 15 conexiones de servicio o atiende a un promedio de por lo menos 25 personas durante más de 60 días al año.
  • Sistema de agua comunitario (CWS): este es un PWS que suministra agua a la misma población durante todo el año
  • Sistemas de agua no comunitarios y no transitorios (NTNCWS ): PWS que suministra agua a al menos 25 de las mismas personas al menos 6 meses del año/no durante todo el año
  • Sistema de agua transitorio, no comunitario (TNCWS): PWS que suministra agua donde las personas no permanecen durante largos períodos de tiempo

El UCMR 5 publicó su regla final el 27 de diciembre de 2021. La actividad de pre-muestreo de la EPA comenzará en 2022, el período de muestreo tendrá lugar entre 2023-2025 y la actividad de post-muestreo tendrá lugar en 2026. La Regla UCMR 5 establece que todos los sistemas grandes (CWS y NTNCWS) que atienden a más de 10 000 personas, los sistemas pequeños (CWS y NTNCWS) que atienden a 3300 o más personas y 800 sistemas pequeños seleccionados al azar que atienden a entre 25 y 3300 personas deben recolectar muestras durante un período de 12 meses desde enero de 2023 hasta diciembre de 2025. Las consideraciones futuras con respecto al desarrollo de UCMR incluyen la priorización de PFAS adicionales para la inclusión de UCMR 6, a medida que se desarrollan y validan técnicas mejoradas para medir PFAS. 3

Los cambios clave que se han producido de UCMR 4 a UCMR 5 incluyen:

  • Eliminación de diferentes requisitos según el tamaño del sistema, sin lista de niveles de monitoreo
  • Aplicabilidad ampliada a todos los CWS/NTNCWS que atienden a más de 3300
  • 800 PWS seleccionados al azar sirviendo a <3,300
  • AWIA de 2018: el financiamiento amplió el alcance de PWS para que la EPA cubra los costos analíticos y de envío de las muestras. 4

Explicación del diseño de muestreo, monitoreo y generación de informes de UCMR

Diseño de muestreo 

Esto se comparte con las partes interesadas y se revisa por pares, con 800 PWS pequeños seleccionados al azar (que atienden a menos de 3300) notificados antes del 22/02/22. Los objetivos de calidad de los datos se describieron de la siguiente manera:

  • Datos de ocurrencia para estimaciones de exposición nacional imparciales
  • Representativo tanto del tamaño del PWS como del tipo de fuente de agua
  • Población ponderada
  • Se seleccionan al menos 2 sistemas pequeños para cada estado

Vigilancia

La EPA agregará fondos para respaldar todos los PWS de 3300 a 10 000 personas; sin embargo, actualmente solo cubre el 8 %. La estrategia utilizada para evaluar el monitoreo incluye determinar la ocurrencia nacional de contaminantes, desarrollar un nivel y alcance principal, utilizar métodos disponibles y técnicas comunes, y garantizar la coherencia con las disposiciones de AWIA. 4

Informes

El límite mínimo de notificación (MRL) es el nivel mínimo de cuantificación que, con un 95 % de confianza, pueden lograr los analistas en el 75 % o más de los laboratorios de EE. UU. utilizando un método específico. La EPA establece MRL utilizando datos de múltiples laboratorios que realizan estudios de “Nivel de informe mínimo de concentración más baja (LCMRL) para identificar la capacidad. Cada LMR de concentración más baja de laboratorio (LCMRL) es la concentración real más baja para la que se prevé que la recuperación futura caerá, con una confianza alta del 99 %, entre una recuperación del 50 % y el 150 %. El LCMRL es la concentración más baja en la que un laboratorio puede realizar mediciones de calidad especificadas. El MRL está diseñado para producir calidad y consistencia en los laboratorios de UCMR, al tiempo que equilibra la capacidad del laboratorio. 5

Costo y proceso de participación en el laboratorio UCMR 5

El proceso de participación del laboratorio en UCMR toma aproximadamente de 3 a 6 meses e incluye seis pasos:

  1. Solicitud de participación
  2. Registro
  3. Solicitud completa
  4. Solicitud de revisión de la EPA
  5. Prueba de aptitud
  6. Aprobación formal de la EPA

Los cambios clave realizados de USMR 4 a USMR 5 para la participación de un laboratorio incluyen:

  • Al registrarse, UCMR 4 indicó que para participar como un laboratorio de UCMR, el laboratorio tenía que registrarse dentro de los 60 días posteriores a la publicación de la regla final (20/12/16) y la solicitud dentro de los 120 días. UCMR 5 ahora establece que para participar como laboratorio de UCMR, el registro y la solicitud deben completarse antes del 01/08/22. Estos cambios se promulgaron para brindar una mayor flexibilidad a los laboratorios interesados.
  • Con respecto a las pruebas de competencia (PT), la EPA planea ofrecer 3 estudios de PT antes del 27/12/21 (publicación de la regla final) y 3 estudios de PT después del 27/12/21.

A partir de enero de 2022, se aprobaron 35 laboratorios para UCMR 5, y se espera que se agreguen estudios adicionales de PT. Según la financiación actual, la cantidad de PWS pequeños que participan es de aproximadamente 1200, con una gran demanda de más laboratorios aprobados. 6

Garantizar agua segura de cada grifo

El ácido dímero HFPO y su sal de amonio también se conocen como «productos químicos GenX» porque son los dos principales productos químicos asociados con la tecnología de ayuda al procesamiento GenX. GenX es el nombre comercial de una tecnología auxiliar de procesamiento utilizada para fabricar fluoropolímeros de alto rendimiento sin el uso de ácido perfluorooctanoico (PFOA). El futuro del análisis PFASestará muy influenciado por la identificación de las categorías de PFAS y las evaluaciones finales de toxicidad para GenX y PFAS adicionales. La EPA ya ha comenzado a publicar las evaluaciones de toxicidad de los productos químicos GenX. El objetivo de la evaluación de toxicidad para GenX es continuar desarrollando una comprensión sólida de cómo estos PFAS adicionales afectan la salud y el medio ambiente. Además de GenX PFAS, la Oficina de Investigación y Desarrollo también está desarrollando evaluaciones de toxicidad para otros cinco PFAS, incluidos PFBA, PFHxA, PFHxS, PFNA y PFDA. 1

La dificultad para recopilar información sobre PFAS se debe principalmente al gran tamaño y la diversidad de esta clase de compuestos. En respuesta a la gran cantidad de PFAS actualmente en uso, la EPA planea clasificar los compuestos de PFAS en categorías más pequeñas. Estas categorías se basarán en parámetros como la estructura química, las propiedades físicas y químicas y las propiedades toxicológicas.2 La EPA ha esbozado dos enfoques para clasificar las PFAS. El primero es utilizar datos de toxicidad y toxicocinética para desarrollar categorías de PFAS para una mayor evaluación de peligros y para informar decisiones basadas en peligros o riesgos. El otro enfoque implica el desarrollo de categorías de PFAS basadas en tecnologías de eliminación utilizando la comprensión existente de los principios de tratamiento, remediación, destrucción, eliminación, control y mitigación. Estos enfoques funcionarán para identificar los elementos faltantes en la comprensión de la EPA de las PFAS desde las perspectivas de las evaluaciones de peligros y la tecnología de eliminación, lo que ayudará aún más a la priorización de la EPA para acciones futuras. Además, la EPA desarrollará una base de datos de categorización de PFAS que capturará las características clave de PFAS individuales, incluidas las asignaciones de categorías.1 

A medida que la EPA continúa expandiendo su comprensión y acciones para la contaminación por PFAS, las regulaciones sólidas se vuelven aún más relevantes. Las directivas de UCMR 5 ofrecen los marcos regulatorios necesarios para mejorar la comprensión científica de PFAS en el medio ambiente y la seguridad humana. Además, UCMR 5 faculta a las autoridades para hacer cumplir las restricciones y evitar más contaminaciones. Para obtener más información sobre PFAS, consulte el Folleto de PFAS de PerkinElmer .

Referencias:

  1. EPA de EE.UU. “Hoja de ruta estratégica de PFAS: Compromisos de acción de la EPA para 2021—2024”. Octubre de 2021, https://www.epa.gov/system/files/documents/2021-10/pfas-roadmap_final-508.pdf .
  2. EPA de EE.UU. “Información sobre agua potable segura”. 14 de julio de 2015, epa.gov/ground-water-and-drinking-water/safe-drinking-water-information .
  3. EPA de EE.UU. “Agua Subterránea y Agua Potable”. 25 de junio de 2019, www.epa.gov/ground-water-and-drinking-water.
  4. EPA de EE.UU., OW. “Monitoreo de Contaminantes No Regulados en Agua Potable”. www.epa.gov, 3 de agosto de 2015, www.epa.gov/dwucmr.
  5. EPA de EE.UU., OW. “Requisitos de Reporte para la Regla de Monitoreo de Contaminantes No Regulados UCMR 5”. www.epa.gov, 1 de septiembre de 2015, www.epa.gov/dwucmr/reporting-requirements-unregulated-contaminant-monitoring-rule-ucmr-5.
  6. EPA de EE.UU. “Programa de Aprobación de Laboratorios para la Norma de Monitoreo de Contaminantes No Regulados (UCMR 5)”. www.epa.gov, 1 de septiembre de 2015, epa.gov/dwucmr/laboratory-approval-program-unregulated-contaminant-monitoring-rule-ucmr-5 
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