Se necesitan con urgencia medicamentos antipalúdicos de próxima generación para alcanzar los objetivos de eliminación de la malaria

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A principios de este año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que más de un millón de niños africanos habían recibido una o más dosis de la primera vacuna contra la malaria del mundo, RTS,S/AS01 (RTS,S). 1 Si se implementa ampliamente, la OMS estima que la vacuna, que es el resultado de 30 años de investigación, podría salvar la vida de entre 40 000 y 80 000 niños africanos adicionales cada año. Al comentar sobre la noticia, el Director General de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo: “Esta vacuna no es solo un avance científico, sino que cambia la vida de las familias en toda África. Demuestra el poder de la ciencia y la innovación para la salud”. Pero incluso con una vacuna disponible, todavía existe una necesidad urgente de desarrollar más y mejores herramientas para alcanzar los objetivos globales de eliminación de la malaria.

El alcance del problema

A pesar de los esfuerzos de investigación concertados, el parásito de la malaria sigue siendo una de las enfermedades infecciosas transmitidas por vectores más mortales que asolan la región del África subsahariana. A nivel mundial, la malaria es responsable de más de medio millón de muertes cada año, y la gran mayoría son niños menores de cinco años. 2 Los intentos de eliminar la malaria se han centrado en gran medida en la prevención de la transmisión y el tratamiento de la infección. Los mosquiteros y aerosoles tratados con insecticida se utilizan como medidas preventivas, mientras que los pacientes infectados reciben tratamiento con medicamentos antipalúdicos para curar la enfermedad antes de que se vuelva demasiado grave. El tratamiento de la malaria depende de muchos factores, incluida la gravedad de la enfermedad, la especie del parásito de la malaria que causa la enfermedad, la parte del mundo donde se adquirió la infección y si se tomaron tabletas antipalúdicas preventivas. A menudo, se usan combinaciones de medicamentos para tratar de evitar que el parásito desarrolle resistencia a los medicamentos individuales. Por ejemplo, la terapia de combinación de artemisinina (ACT) es actualmente el tratamiento de primera línea para la malaria mortal por Plasmodium falciparum  , donde un medicamento basado en artemisinina se usa en combinación con un medicamento asociado para tratar la infección. Juntas, estas estrategias han dado como resultado una disminución constante en el número de casos y muertes causadas por la malaria. Sin embargo, en 2020 esta tendencia cambió, con las muertes en su punto más alto durante casi una década y los casos aumentaron en 14 millones en comparación con el año anterior. 2 Aunque estos aumentos se debieron en parte a los retrasos en el diagnóstico y el tratamiento durante la pandemia de COVID-19, el progreso ya había comenzado a estabilizarse y la resistencia a los medicamentos antipalúdicos y a los insecticidas iba en aumento, lo que destaca la necesidad de continuar con la investigación de tratamientos novedosos para mantenerse un paso. por delante del parásito.

Terapias de última generación

La mayoría de los antipalúdicos disponibles en la actualidad se dirigen a la etapa de sangre asexual de la infección, pero la complejidad del ciclo de vida de la malaria ofrece oportunidades para abordar otras etapas del ciclo de vida. Recientemente, los investigadores han estado explorando el potencial de los antipalúdicos con actividad profiláctica (etapa de hígado), curativa (etapa de sangre asexual) y/o bloqueadora de la transmisión (gametocitos y/o gametos). Por ejemplo, un equipo colaborativo de investigadores del Instituto Walter y Eliza Hall en Australia y MSD en los EE. UU. identificó con éxito una nueva clase de compuestos antipalúdicos que se dirigen a una ruta de parásitos previamente inexplorada. 3 Se demostró que los compuestos interrumpen múltiples etapas del ciclo de vida del parásito de la malaria y su nuevo mecanismo de acción sugiere que será más difícil para los parásitos de la malaria adquirir resistencia a los medicamentos. Este cambio de enfoque podría ayudar en el descubrimiento de la próxima generación de candidatos antipalúdicos que se dirijan a un nuevo proceso o vía para evitar la resistencia preexistente, o compuestos que se dirijan a diferentes etapas del ciclo de vida del parásito. En nuestra última revisión de la literatura, ‘ Antipalúdicos de última generación: nueva esperanza en el horizonte’ , brindamos información sobre los recientes esfuerzos de descubrimiento de fármacos antipalúdicos que podrían ayudar a impulsar la investigación hacia el descubrimiento de nuevas terapias y el objetivo final de la eliminación de la malaria. Referencias
  1. Más de 1 millón de niños africanos protegidos por la primera vacuna contra la malaria [Internet]. Quién.int. 2022 [citado el 17 de mayo de 2022]. Disponible en: https://www.who.int/news/item/21-04-2022-over-1-million-african-children-protected-by-first-malaria-vaccine
  2. Informe mundial sobre el paludismo 2021 [Internet]. Organización Mundial de la Salud; 2021 [citado el 17 de mayo de 2022]. Disponible en: https://cdn.who.int/media/docs/default-source/malaria/world-malaria-reports/978924004049-eng.pdf?sfvrsn=8f4af712_5&download=true
  3. Favuzza P, de Lera Ruiz M, Thompson J, Triglia T, Ngo A, Steel R et al. Los agentes antipalúdicos duales dirigidos contra la plasmepsina interrumpen múltiples etapas del ciclo de vida del parásito de la malaria. Huésped celular y microbio. 2020;27(4):642-658.e12.
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